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Que es Geologa?. Geologia en Aragón. Españ.



La Geologa (del griego "ges", tierra, y logos", tratado) es la ciencia que tiene por objeto el estudio de la composicin, estructura y evolucin de la Tierra. En su acepcin ms amplia, abarca el estudio de la litosfera, de los ocanos y de la atmsfera, aunque probablemente por tradicin la Geologa ha centrado su inters principalmente en la litosfera, tratando de explicar la histria de su evolucin, sus caractersticas y el conjunto de fenmenos que en ella tienen lugar.

La Geologa se subdivide en diversas ramas particulares, en funcin de la diversidad de objetivos:

Los Materiales

Los elementos materiales ms accesibles para el estudio geolgico son los minerales, las rocas y los fsiles. Las formas incluyen, por un lado, los tipos del relieve superficial y, por otro, las estructuras tridimensionales que constituyen la corteza del planeta

 Minerales.

Son los componentes de las rocas. El granito, por ejemplo, es una roca tpica, formada en parte por cuarzo, cuyos Cristales vtreos reflejan la luz pudindose ver a simple vista.

Existen casi tres mil tipos distintos de minerales, muchos de los cuales tienen un notable valor econmico, tanto por sus aplicaciones industriales como por su posible valor como gemas u objetos decorativos. No obstante, los minerales ms corrientes son slo diez o doce.

Rocas.

La corteza terrestre est Constituida principalmente por tres tipos de rocas:

  1. rocas Sedimentadas, que se han formado por precipitacin qumica o bien mediante deposicin, grano a grano, de las suspensiones acuosas de partculas que forman los ros y los mares;
  2. rocas gneas, que pueden ser "plutnicas", resultantes de la intrusin y cristalizacin del magma en el interior de la corteza terrestre, o "volcnicas", generadas por extrusiones superficiales de lava a traves de los volcanes;
  3. rocas metamrficas, que son rocas gneas o Sedimentabas que han estado sometidas a un intenso calentamiento y a una presin elevada en niveles profundos, debido generalmente al efecto de movimientes tectnicos causados por la deriva de los continentes.

Fsiles.

Con la muerte de los organismos vivientes, vegetales y animales, sus residuos, formados por hojas, troncos de rboles, conchas, huesos, etc., son a menudo enterrados junto con rocas sedimentarias en vas de formacin en los ros, lagos y mares, de manera que petrifican con la roca.

 Formas terrestres.

Las caractersticas superficiales, o paisaje, de la corteza terrestre son el producto de la interaccin dinmica entre los materiales antes men cionados y las fuerzas que actan sobre la superficie de la Tierra (atmsfera, ros, mares, manantiales, glaciares y actividad biolgica y gravitacional).

 Formas estructurales.

Son las caractersticas tridimensionales de las rocas, que a menudo se pueden identificar con tcnicas de varios tipos, hasta profundidades de varios kilmetros en el interior de la corteza terrestre. Se pueden distinguir dos Categoras de estructuras: primarias y secundarias.
El primer tipo incluye todas aquellas estructuras que no resultan de la modificacinn de otra anterior.
Por el contrario, las estructuras plegadas, o de alguna manera modificadas, forman parte del segundo grupo.

En una cuenca sedimentaria, los depsitos precipitan en capas regulares, peridicas o Cclicas, llamadas lechos o estratos (o capas). En este caso se trata de estructuras primarias. Son en cambio estructuras secundarias las que resultan de la accin de los movimientos tectnicos, esto es, responsables de la "arquitectura" de la Tierra. Se deben a la dinmica de las placas litosfricas, cuya colisin provoca la deformacin por plegamiento y fractura de las formaciones geolgicas.

Las estructuras secundarias, como los pliegues y las fallas, son en general expresin de la formacin de montaas durante los "episodios orognicos".

Geologa dinamica.

Si, nos interesan los minerales, podremos "fabricar" nuestros propios cristales a partir de disoluciones adecuadas, introduciendo en ellas sustancias que favorezcan la precipitacin qumica de los elementos disueltos.
Por lo general, no es posible obtener con facilidad Cristales que se forman naturalmente en condiciones de fuerte presin y alta temperatura, puesto que a veces no es posible reproducir en el laboratorio esas condiciones extremas. No obstante podemos seleccionar unos componentes anlogos y Critalizar unos ejemplares a baja temperatura. Tambien, es posible observar la progresiva cristalizacin natural del cloruro de sodio (NaCl), alrededor de un lago salado.

Los grandes acontecimientos de la Geologa, como la Creacin de los sistemas montaosos y el movimiento tectnico de placas, son muy difciles de medir si no se poseen aparatos muy sensibles, y no se extienden las observaciones a largos perodos de tiempo. Es en este Campo en donde los aparatos y los principios de la Geofsica proporcionan la base par la Comprensin de estos fenmenos.

Geologa histrica

Se trata de la rama de la Geologa que analiza el tiempo geolgico con el fin de establecer lmites que permitan la Comparacin entre puntos distintos del planeta y el estudio de la sucesin de acontecimientos geolgicos desde el origen de la Tierra. Hoy en da, la gran cantidad de datos existentes del conjunto del planeta hace posible la elaboracin de mapas paleogeogrficos (que indican la historia de las grandes formaciones geolgicas) para, casi todas las zonas y casi todos los periodos de tiempo.

La Estratigrafa

El estudio de las rocas Sedimentabas estratificadas, de los fsiles que contienen y de su evolucin histrica, proporciona, junto a la historia de los acontecimientos tectnicos y a los movimientos de la tectnica de placas, datos que coordinados en conjunto permiten obtener una sntesis del estado de la Tierra en cada fase de su pasado geolgico.

Las leyes de la Geologa

Para comprender mejor las leyes de la Geologa hay que partir de las leyes fundamentales de la Fsica, de la Qumica y de la Biologa, que, como se sabe, son universales. Existen slo cuatro leyes fundamentales que se refieren a la Tierra, pero cada una de ellas se expresa en varios grupos de principios y axiomas

Primera ley:

Una existencia finita en el tiempo.

La Tierra, que se define en trminos de la materia que la constituye, de una masa y un volumen, tiene, en el contexto del Sistema Solar, una previsin de tiempo de vida limitado. Partiendo del hecho probable de que todos los planetas del Sistema Solar y el Sol tienen un origen comn, se acepta que la Tierra se form a la vez que el Sol, hace casi 4 600 millones de aos, y que terminar su vida con el enfriamiento de ste, dentro de otros muchos millones de aos.

En segundo lugar, el principio de las reservas de energa "finitas" establece que las materias primas contenidas en nuestro planeta no son inagotables sino limitadas, hecho que es tambin aplicable al Sol, aunque las reservas de este ltimo sean mucho mayores.

El principio, gua fundamental de la Geologa, el de la superposicin, establece que en una sucesin de capas rocosas las rocas ms jvenes estn encima de las ms antiguas, hecho que nos proporciona una escala de tiempos relativa.

El principio de la destruccin limitada, pese a la erosin y el reciclaje de los matenales, se confirma por los restos que se conservan de toda la historia geolgica.

El principio del crecimiento alotromtrico establece que tanto los sistemas orgnicos como los inorgnicos crecen segn modalidades de subdivisin matemticamente previsibles (por ejemplo, el veteado de una hoja o las ramificaciones de un ro) y en todo el Globo, en su conjunto, el principio de la ordenacin por gravedad constata el hecho de que la materia tiende a disponerse en esferas estratificadas segn su densidad: la atmsfera sobre la hidrosfera (el aire por encima de los mares), sta sobre la litosfera, etc, jugando un papel decisivo en esta subdivisin en capas los procesos de conveccin trmica, activos ya desde el origen de la nebulosa de la que procede la Tierra.

Segunda ley:

Evolucin fsica.

Muy lentamente el planeta van cambiando, a medida que evoluciona gravitacional, qumica y biolgicamente (sto es particularmente vlido para la atmsfera, los ocanos y los rasgos superficiales). Esto es debido a la dinmica externa y la accin de organismos.

Tercera ley:

Evolucin orgnica.

En pocas muy antiguas, en que la atmsfera proceda en su casi totalidad de los vapores y gases emitidos por los volcanes y la energa vena del Sol, aparecieron las primeras formas de vida: molculas sencillas que se autorreproducan. Incluso los organismos ms complejos evolucionaron en el tiempo lentamente, oponindose parcialmente a este proceso las extinciones espordicas.

Ningn phylum (grupo orgnico) importante se ha extinguido jams; es ms, la complejidad del mundo orgnico aumenta constantemente con el paso del tiempo, en lo que se refiere tanto al nmero de las especies como a su fisiologa. Esto constituye un caso de entropa negativa, en Contraposicin con la segunda ley de la Termodinmica, que es de aplicacin tanto a los organismos individuales como a la Tierra en su conjunto.

Segn el principio de la especializacin, las nuevas especies fueron surgiendo de las formas precedentes, mostrando nicamente variaciones muy limitadas (por ejemplo: el primer pjaro no surgi de repente a partir de un cocodrilo, aunque todos sus predecesores eran reptiles). Por el principio de la extincin, aunque las especies y los grupos con ellas relacionados puedan experimentar una extincin catastrfica (por ejemplo, la de los dinosaunos), las clases principales siguen existiendo y el nmero total de tipos especficos aumenta con el paso del tiempo. Los principios de la poblacin y de la nutricin permiten que, para cada especie, el nmero de individuos aumente hasta alcanzar los lmites del espacio y del alimento disponibles, dentro de los lmites impuestos por la competencia. La relacin entre el nmero de individuos y el nmero de las especies en competicin en s tiende a disminuir con el paso del tiempo, aunque en cada periodo determinado y en cada lugar especfico una especie suela dominar sobre las dems. Y por ltimo, la nota ms optimista la proporciona el principio de la continuidad biolgica que establece que nunca, desde que la vida apareci sobre el planeta, se ha producido una extincin total de la misma seguida de un nuevo comienzo evolutivo.

Cuarta ley:

Equilibrio dinmico.

Dentro de los lmites del espacio y de la energa disponibles, cada cosa puede crecer hasta alcanzar una medida preestablecida que resulta del contrapeso entre numerosos mecanismos de feed-back. Por ejemplo, la relacin planetaria entre continentes y mares es fija (aunque con pequea variaciones) en el tiempo. Una montaa no supera la altura de los 8.000 metros antes de que la erosin y otros fenmenos empiecen acontrarrestar su crecimiento. El caudal de un ro siempre est adaptado la cantidad de agua que circula por l. Un playa est en equilibrio dinmico con las olas que rompen en ella.

Pero de todas formas hay cuatro principios que definen las reglas del equilibro:

En el marco de las cuatro leyes antes esbozadas y de los principios a ellas asciados, la ciencia geolgica ve la Tierra como un conjunto bien ordenado pero dinamico sujeto—es cierto—a movimientos de turbulencia desordenada, pero tambien favorecido por un ambiente benigno en su rbita bien regulada, aunque Constantemente variable, alrededor del Sol.

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